Rioja geldt wel als een van de bekendste én beste wijngebieden van Spanje. Het gebied kent een rijke wijngeschiedenis, die al begint met de Romeinen en bovendien vanaf de 19e eeuw nauw verweven is met de ontwikkelingen in Bordeaux. Vooral de rode Rioja’s hebben grote bekendheid, maar ook de witte kunnen van grote kwaliteit zijn. Het gebied ligt in Noord-Spanje, tegen Baskenland aan, en ondervindt invloed van zowel de Middellandse Zee als van de Atlantische Oceaan. Omringende bergen schermen het gebied af van meer extreme weersinvloeden zoals wind uit de Golf van Biscaje en hitte van de Spaanse hoogvlakte.

Traditioneel wordt het gebied verdeeld in drie onderscheiden herkomstgebieden: Rioja Alta, Rioja Alavese en Rioja Baja. De eerste twee leveren de beste wijnen.
Bodems zijn divers, maar vaak speelt kalksteen een rol. De wijngaarden liggen over het algemeen deels in de vallei uitgesleten door de rivier de Ebro, deels in het achterland.
Belangrijkste druivenrassen voor rode Rioja zijn tempranillogarnacha, mazuela en graciano. Voor witte wijnen zijn dat viura en malvasia. Tegenwoordig worden ook meer internationale druivenrassen toegestaan.