Whisky

Het ontstaan van whisky: over monniken en koningen

Distilleren betekent dat je een vloeistof gaat verhitten waarbij er, bij verschillende temperaturen, andere dampen ontstaan. Om spirit, een vloeistof met een hoog percentage alcohol, te krijgen wordt in een distilleerketel een vloeistof verhit waar water gist en alcohol inzit. Het voordeel is dat alcohol al bij iets meer dan 78 graden Celsius verdampt. De spirit die ontstaat heeft een alcoholpercentage van tussen de 60% en 70%.

Maar wie heeft het distilleren uitgevonden? Waarschijnlijk is het in China uitgevonden en via Egypte en Noord Afrika in Ierland terechtgekomen. Over wanneer en hoe de eerste distilleerketel in Schotland arriveerde zijn verschillende theorieën. Het kan zijn dat Ierse monniken een ketel overzee meenamen. Maar er is ook een verhaal over een Koninklijke lijn. We schrijven het jaar 1300. Een Schotse clanchief, Angus McDonnell, die op Islay woonde ging trouwen met een Ierse prinses. Het verhaal wil dat zij, samen met haar hofhouding, ook een distilleerketel meenam toen ze naar Islay kwam en dat het zo begonnen is.

Hoe het is gegaan? Wat we uiteindelijk wel weten is dat distilleren en Schotland onlosmakelijk en waarschijnlijk voor de eeuwigheid met elkaar werden verbonden. De eerste keer dat we iets over whisky lezen in oude geschriften is eind 15e eeuw in 1494. Een Schotse koning, James de vierde, gaf opdracht aan de abt van de Lindores Abbey in Edinburgh de opdracht om van een aantal schoven gerst usquebaugh (levenswater) oftewel whisky te maken. Bijzonder om te zien dat monniken zowel op een materiële als niet-materiële manier met ‘spirit’ bezig waren!

Vandaag de dag speelt het distillatie bij met name single malt whisky een essentiële rol. De verschillende factoren tijdens het distillatieproces zoals het type ketel, de lengte van de kolom en het materiaal van de ketel bepalen de smaak. Hoe korter de kolom hoe ruwer de whisky smaakt. Een lange kolom zorgt vaak voor een zachtere smaak. Ook wordt sommige single malt whisky twee of drie keer gedistilleerd. In het laatste geval zorgt dit voor een zachtere whisky.

author-avatar

Over Simon Templar

Zeker geen heilige, maar wél de inspirator achter het Buydrinks team. Simon houdt zich onledig met de technische kant van de zaak en knoopt naar eigen zeggen links aan tags, en slugs aan domeinen. Of zoiets. Volgens hem is er maar 1 ding goed aan het mislukte wijnjaar 1977: zijn neerdaling tussen de gewone mensen. En de Port van Fonseca, dat ook.

Terug naar overzicht

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *