Volle, dieprode en kruidige wijn is populair en syrah is daar een schoolvoorbeeld van. Daarom wordt syrah tegenwoordig dan ook wijd en zijd aangeplant, van Australië, Chili en Amerika tot Portugal, Italië, Zuid-Afrika en het gehele zuiden van Frankrijk. Daar, in de Rhône-vallei, ligt de bakermat van de druif. Namen als Hermitage en Côte Rôtie zijn onlosmakelijk met syrah verbonden. Maar in de Australische Barossa-vallei, een uurtje rijden ten noorden van Adelaide, vinden we het grootste areaal van wat ze daar shiraz noemen. Ook staan hier de oudste stokken syrah ter wereld, soms wel een eeuw oud.

Het karakter van syrah wordt bepaald door de rijpheid van de druiven. Maar zelfs in de noordelijke Rhône, waar de druiven zelden blootstaan aan overmatige hitte, is syrah een heel donkere wijn, bijna zwart, met veel tannine, drogend in de mond, laag in zuren en kruidig als in zwarte peper. Het fruit in syrah is van zwarte bessen en bramen en dit ontwikkelt zich op fles in leer, kruidnagel en laurierblad. Net als cabernet sauvignon varieert de smaak van syrah ook per gebied. In Australische shiraz vinden we vaak eucalyptus of munt terug. Daar is de wijn sowieso anders: vol, dik, zwoel en rijper, mondvullend en hoger in alcohol. Op Amerikaans eiken krijgt Australische shiraz iets exotisch en zoets (met kokos en vanille). Dat deze wijnen lang mee kunnen, bewijst Penfolds Grange wel. Jaargangen van een halve eeuw geleden zijn nog steeds in goede staat.

Van syrah en shiraz wordt echter niet alleen maar dure wijn gemaakt. Integendeel, juist van deze druif vind je ook veel alledaagse wijnen. Omdat shiraz zoveel is aangeplant in Australië, mengt men hem vaak met cabernet sauvignon in plaats van met merlot zoals in Bordeaux. Daarentegen wordt syrah in de Languedoc en de zuidelijke Rhône vooral geblend met grenache, mourvèdre en carignan. Dan ontstaat een heel kruidige wijn, maar minder fruitig.

De Franse en Australische stijl moet je zeker eens naast elkaar zetten om het verschil te proeven. Neem bijvoorbeeld een Crozes-Hermitage van Alain Graillot, Chapoutier of Paul Jaboulet Ainé en een even dure shiraz uit Barossa Valley of McLaren Vale.