Voor een druivenras dat vooral onopmerkelijke wijnen produceert, heeft de chasselas een opmerkelijke geschiedenis. Het zou wel eens de oudste wijndruif van de menselijke beschaving kunnen zijn. Er zijn tijden geweest dat chasselas wijd verspreid was aangeplant. Tegenwoordig komt de druif nog slechts voor in de Franse kantons van Zwitserland (waar hij fendant wordt genoemd), in Frankrijk (Elzas, Jura en geïsoleerd in Pouilly-sur-Loire) en in Duitsland (zoals in Baden, waar hij gutedel heet).

Fendant is een zeer zuivere wijn met nauwelijks aroma en lage zuren. Het is de wijnvariant van natuurlijk bronwater uit de Alpen. Op de hogere hellingen rond Dézaley komt de fendant het beste uit de verf: een grote zuiverheid, vuursteenachtig, mineralig verfijnd.